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REGION: FRANCE

HISTORIQUE

COMMENT TOUT A COMMENCÉ

Bill Gates a fondé Microsoft en 1975, Steve Jobs a lancé Apple en 1976 et en 1979 Jürgen Gelf créait CHG. De ses débuts modestes dans la région de Haute-Souabe au sud de l'Allemagne, CHG s'est imposée comme une référence.

Nouveau bâtiment Timelapse

CHG-MERIDIAN crée de nouvelles perspectives de croissance.

Les chiffres parlent d'eux-mêmes. Ce qui a commencé avec un homme orchestre est devenu une entreprise employant plus de 1 000 personnes. Le site a été multiplié par environ 40 et s'est développé dans 20 pays à travers le monde. Aujourd'hui, CHG-MERIDIAN est l'un des principaux fournisseurs de gestion de technologie non captive. En savoir plus sur le modèle commercial, les personnes derrière CHG-MERIDIAN, la technologie que l'entreprise utilise et son expansion internationale.

Nous comptons de nombreux succès et en attendons encore beaucoup d'autres.

LE MODÈLE COMMERCIAL DE CHG

Computer-Handels-Gesellschaft (CHG) - Les premiers jours

L'idée d'entrer sur le marché de la vente d'ordinateurs a germé dans l'esprit de Jürgen Gelf au milieu des années 1970. Alors qu'il essayait de trouver un nouvel ordinateur central pour son employeur, il a découvert le marché organisé de la revente de cet équipement et a immédiatement identifié son fort potentiel. L'équipement informatique était extrêmement cher à cette époque. Des fabricants tels qu'IBM, Nixdorf et Comparex entretenaient des machines et veillaient à ce qu'elles soient exemptes de défauts techniques et de mises à jour. Ils pouvaient facilement être revendus lorsque le propriétaire avait besoin d'un plus gros ordinateur, par exemple.

En tant que responsable informatique, Jürgen Gelf fit part à son directeur de son idée d'acheter et de vendre du matériel informatique. Son patron n'a pas souhaité poursuivre l'idée pour le compte de sa société RAFI, un fabricant d'électronique à Berg près de Ravensburg, mais il donna à Gelf la permission de tenter l'expérience sur son temps libre s'il le voulait. Jürgen Gelf a saisi l'occasion et a fondé CHG Computer-Handels-Gesellschaft mbH le 2 mars 1979. L'idée d'une entreprise originale de remise sur le marché d'équipement informatique reste jusqu'à aujourd'hui une partie du nom de l'entreprise.

           

Location informatique

En réponse à la demande des clients, Jürgen Gelf a rapidement commencé à proposer des contrats de crédit-bail pour financer les équipements informatiques. L'idée de la location était déjà bien implantée aux Etats-Unis, IBM y louant des équipements depuis les années 1920. En Allemagne, cependant, le modèle était encore relativement inconnu. Ce n'est que dans les années 1970 qu'un boom est apparu sur ce marché spécialisé, résultant en une croissance de 800 % en seulement dix ans. Le crédit-bail est rapidement devenu l'activité principale de CHG. En 1982, la société a changé son nom en « CHG Computer Leasing- und Handels-Gesellschaft mbH » et, en 1992, la partie « Handels-Gesellschaft » a finalement été retirée du nom de la société.

              

Remise sur le marché et réutilisation socialement responsable

La révolution du marché informatique a entraîné une augmentation exponentielle du nombre d'appareils. Dans le même temps, la remise à neuf des équipements d'occasion est devenue un défi logistique. En 2000, CHG-MERIDIAN a ouvert son propre centre de courtage et de logistique à Mörfelden. Les processus d'effacement de données qui y ont été développés ont été certifiés par le régulateur des normes de produits TÜV Informationstechnik GmbH en 2006, la première certification de ce type en Allemagne.

Les produits de retour de location sont remis en état pour réutilisation et remise sur le marché dans le nouveau centre de technologie et de service de Gross-Gerau depuis 2010 et dans le deuxième centre de technologie et de service de CHG-MERIDIAN à Skien, en Norvège, depuis 2013. À eux deux, les centres ont traité près d'un demi-million d'appareils en 2015.

                             

                         

Expansion de l'activité de service

Le marché de l'informatique a radicalement changé dans les années 1990. Le pouvoir de calcul fut décentralisé et les PC ont commencé à remplacer les ordinateurs centraux. CHG s'est retrouvée à fournir de plus en plus de services consultatifs et d'autres services et s'est développée dans la planification du cycle de vie complet des systèmes informatiques qu'elle louait. L'objectif de CHG-MERIDIAN, tel qu'annoncé en 1996, est de proposer une gamme complète de services incluant l'installation et la maintenance de l'équipement ainsi que la planification des investissements et de l'innovation.

Depuis 2014, CHG-MERIDIAN propose aux clients un concept de réutilisation standardisé, respectueux de l'environnement et socialement responsable pour le matériel informatique d'occasion, en mettant l'accent sur la remise sur le marché.

En Belgique, la société a commencé à travailler avec les organisations à but non lucratif Close the Gap et WorldLoop dans le but de transmettre les équipements usagés qui sont toujours en état de marche de clients aux écoles et aux centres de formation des pays en développement. Ici aussi, l'équipement est récupéré et recyclé de manière écologique.

PERSONNES

CHG, l'entreprise familiale

L'histoire de CHG a commencé dans la buanderie des Gelf, où Jürgen Gelf passait des appels téléphoniques et envoyait des télex en revenant du travail. Il dictait des contrats à sa femme qu'elle tapait le lendemain depuis ses notes sténographiques sur une machine à écrire IBM. Les affaires étaient bonnes et après quelques années, le technicien qualifié en télécommunications a pu abandonner son emploi salarié pour se consacrer à plein temps à sa nouvelle entreprise.

Lorsque les premiers employés ont été embauchés, Gelf a déménagé le bureau dans un autre appartement du même bâtiment. Il y a créé une ambiance familiale. Et c'est resté le cas au fur et à mesure de la croissance de l'entreprise jusqu'au recrutement du 15e employé. Ils occupaient alors trois des quatre appartements du bâtiment. CHG a acheté une parcelle de terrain à proximité et fin 1986, l'entreprise a pu emménager dans son immeuble de bureaux flambant neuf à Berg près de Ravensburg.

Les voyages en voilier des années 1980 sont toujours évoqués aujourd'hui. Le patron aimait emmener son équipe sur le lac de Constance. « Pour Jürgen Gelf, il était toujours important de s'assurer que son personnel était heureux », explique Michael Weiß, qui travaille dans l'entreprise depuis 1984. L'entreprise continue de préserver cet esprit. CHG-MERIDIAN montre qu'elle valorise ses employés de différentes manières : offrir de bons repas, mettre à disposition une crèche d'entreprise pour les petits enfants, financer des événements d'équipe et organiser diverses activités culturelles.

            

Prix de L'EMPLOYEUR DE L'ANNÉE

En 2011, CHG-MERIDIAN a remporté le « Prix PME pour l'engagement civique au Bade-Wurtemberg ». Le prix mentionne le soutien historique pour un centre de retraite à Reute qui permet aux gens de faire une pause loin du stress de leur vie quotidienne.

En 2012, CHG-MERIDIAN a reçu le sceau d'approbation EMPLOYEUR DE L'ANNÉE du concours MEILLEUR JOB, en particulier pour l'excellence de sa communication, son esprit d'équipe et sa culture de résolution de problèmes au sein d'une équipe. La société pratique toujours une politique de portes ouvertes, le personnel est courtois sans être trop formel  (même si on s'y vouvoie, on ne s'adresse aux autres que par leur prénom), et des événements impliquant toute l'entreprise sont organisés pour que les employés de différents sites se connaissent.

Depuis 2014, le personnel a également participé à des activités sociales avec l'initiative CARE. Ils peuvent nommer des projets sociaux dans la région, puis prendre en charge l'organisation tandis que CHG-MERIDIAN fournit un financement et d'autres ressources.

L'engagement de CHG-MERIDIAN envers ses racines dans la région de Haute-Souabe se reflète dans sa citoyenneté d'entreprise. Depuis la saison 2003/2004, l'entreprise est le sponsor principal des Ravensburg Towerstars, qui jouent dans le DEL2, la deuxième ligue allemande de hockey sur glace. En plus du sport professionnel, les jeunes athlètes et les équipes sportives de Ravensburg et d'autres localités profitent également du soutien de l'entreprise.

TECHNOLOGIE

Les ordinateurs deviennent la norme

Lorsque Jürgen Gelf a créé sa propre entreprise à la fin des années 1970, les ordinateurs avaient déjà commencé à pénétrer dans de nombreux lieux de travail. Il s'agissait principalement de systèmes installés en permanence : des unités de calcul et de stockage de données avec des systèmes de refroidissement. Les premières machines vendues et louées par CHG étaient un modèle de lecteur de disquettes magnétiques IBM 3340, des moniteurs tels que le IBM 3277 et le système de collecte de données Nixdorf 620. Les clients étaient des petites et moyennes entreprises, principalement locales ou d'autres villes du sud de l'Allemagne, comme la société de vente par correspondance Walz, le fabricant de machines à coudre Pfaff, les fournisseurs automobiles Mahle et ZF, et Weishaupt, fabricant de carburants.

Les propres systèmes informatiques de CHG

Un IBM System/32 était utilisé dans le bureau de CHG à partir de 1981. Il se trouvait dans l'ancienne chambre d'ami au sous-sol de la maison familiale Gelf et tenait compagnie aux programmeurs. Jürgen Gelf était lui-même programmeur, formé chez IBM et un grand technophile. Il travaillait sur des listes de contrat de location numérisées et gérait les contacts et les stocks de l'entreprise sur ordinateur à une époque où la plupart de ses concurrents n'avaient encore que des fiches et des classeurs. Les factures des équipements loués étaient imprimées avec un Commodore 8296D relié à une imprimante IBM avec du papier sans plis. Lorsque l'entreprise a emménagé dans son nouveau bâtiment en 1986, tous les postes de travail étaient équipés de leurs propres moniteurs, qui étaient reliés à l'ordinateur central d'IBM. Au milieu des années 1990, l'entreprise est passée aux PC.

Les réseaux PC ont remplacé les systèmes d'ordinateurs centraux

À la fin des années 1980, le coût des équipements informatiques a commencé à baisser fortement. De plus en plus d'entreprises ont commencé à remplacer leurs systèmes d'ordinateurs par des solutions distribuées, c'est-à-dire des PC. En raison de la rapidité des progrès techniques, les équipements devaient être remplacés par de nouvelles versions plus puissantes à des intervalles de plus en plus courts. Tout cela exigeait des activités de service client et de remise sur le marché plus intensives. Depuis le milieu des années 1990, CHG-MERIDIAN se concentre de plus en plus sur les relations clients à long terme, conclut des accords-cadres et élargit la gamme de ses services.

TESMA®

En 1999, la société a développé et lancé son premier système de gestion d'actifs, un système informatique permettant d'utiliser des informations selon un calendrier de location spécifique au client. Il s'est développé pour devenir TESMA® Online en 2004. TESMA® signifie technologie et la gestion des services. Cette plateforme de communication, de planification et d'administration en ligne permet à CHG-MERIDIAN et à ses clients d'accéder à un ensemble de données partagé pour chaque équipement dans lequel les informations commerciales et techniques sont disponibles. La dernière version de TESMA® a été lancée en 2016.

CHG-MERIDIAN - Diversification technologique

Les investissements dans divers domaines technologiques ont été considérablement augmentés ces dernières années. CHG-MERIDIAN a pris une participation dans la société française Finexis Medical SAS en 2004. En 2014, CHG-MERIDIAN a investi plus de 30 millions d'euros dans des équipements médicaux pour des clients en Europe et en Amérique du Nord. Depuis 2011, la société propose également des services de financement et de gestion de portefeuille pour des actifs industriels de grande valeur tels que des lignes de production de carrosseries de véhicules.

Les équipements industriels et médicaux sont ainsi devenus les piliers de CHG-MERIDIAN en plus de sa compétence traditionnelle en matière de technologie de l'information.

EXPANSION

Début de la stratégie d'expansion

1992 marque un changement majeur pour CHG Computer Leasing- und Handelsgesellschaft mbH. Le fondateur de l'entreprise, Jürgen Gelf, a progressivement abandonné son titre de directeur pour céder la place à Jürgen Mossakowski. Commissaire aux comptes de profession, Mossakowski a restructuré l'entreprise, a changé le nom en CHG Computer Leasing GmbH, et a passé les années suivantes à se concentrer sur l'augmentation du chiffre d'affaires et sur la croissance par acquisition. Il a été aidé dans cette tâche par Peter Horne, qui a été nommé directeur adjoint en 1995.

En 1993, IVG GmbH à Munich devient la première acquisition de CHG, suivie en 1994 par FMG-MERIDIAN de Wiesbaden, qui opérait principalement en Allemagne du Nord, en faisant ainsi le complément idéal pour CHG, dont les activités à cette époque étaient encore largement situées dans le sud du pays. Les deux sociétés fusionnent pour devenir CHG-MERIDIAN et, en 1997, la nouvelle société devient une société par actions. D'autres acquisitions ont suivi : CICS à Karlsruhe en 1996, CSC Leasing à Munich et CTL Computer Trade & Leasing. CHG-MERIDIAN est ainsi devenue l'une des plus grandes sociétés de financement informatique en Allemagne.

Expansion internationale

Au début du nouveau millénaire, Jürgen Mossakowski et Peter Horne ont ouvert la voie à la croissance internationale. La première étape consistait à établir des filiales locales au Royaume-Uni et en Autriche, suivies par des filiales en Irlande, en France, en Belgique et aux Pays-Bas. À la fin 2001, l'entreprise était présente dans sept pays.

En 2004, des filiales en Suisse, en Italie, en Espagne, en Russie et en Pologne ont été ajoutées, avec de nouveaux bureaux en République tchèque, en Slovénie et en Slovaquie à venir. En 2009, CHG a également racheté El Camino Resources aux États-Unis et au Canada et a acheté une participation de 50 % dans la filiale mexicaine. L'acquisition d'ACENTO AS en 2014 a également permis à CHG-MERIDIAN de s'implanter en Scandinavie avec des sites au Danemark, en Norvège, en Suède et en Finlande.

Extension du siège social

En 2016, la société CHG-MERIDIAN AG, connue depuis 2012, a maintenu une présence sur 36 sites dans 23 pays. Le directeur financier et technologique continue d'axer ses efforts sur l'élargissement de sa gamme de services dans les filiales locales et l'augmentation du volume des crédits-bail générés. Un signe extérieur de la croissance constante de l'entreprise est incarné par le bâtiment du siège de l'entreprise à Weingarten qui a été construit en 2003 pour accueillir un effectif d'environ 270 personnes.

En mai 2016, une extension avec 250 autres postes de travail a été ouverte. L'architecture moderne symbolise la transparence et le dynamisme de CHG-MERIDIAN.

Des changements organisationnels et de personnel au Conseil de Surveillance et au Comité de Direction ont été effectués à compter du début de l'année 2017. Après plus de 18 ans au poste de Président du Comité de Direction, Jürgen Mossakowski a rejoint le Conseil de Surveillance. Il a été remplacé par le Dr. Mathias Wagner, précédemment membre du Comité de Direction chargé des ventes internationales. Toutes les activités de vente à l'échelle mondiale ont été réunies sous la direction de Frank Kottmann, membre du Comité de Direction. Oliver Schorer a repris la nouvelle mission informatique et services et Joachim Schulz reste Directeur financier.

Nous avons la tradition de nous développer au rythme des nos activités, de notre expérience et, bien sûr, de nos clients. En même temps, nous sommes toujours conscients d'où nous venons... et où nous voulons aller.

À SUIVRE

L'histoire du succès de CHG-MERIDIAN est loin d'être terminée. Découvrez où et comment notre histoire se poursuit en lisant les prochains épisodes.
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